23 de abril: Día Mundial del Idioma y del Libro

Más allá de las disquisiciones en cuanto a los calendarios regentes en la época (juliano o gregoriano) y en torno a la fecha real de sus fallecimientos, lo cierto es que el 23 de abril de 1616 aparece recogido en la historia como la fecha en que se produjo una rara coincidencia: la muerte de Miguel de Cervantes y Saavedra, de William Shakespeare y del Inca Garcilaso de la Vega.

Fue el primero figura máxima de las letras españolas. De vida azarosa y escritor mal comprendido por sus contemporáneos, cultivó de modo brillante todos los géneros narrativos que predominaban entonces. Su inmortal creación: Aventuras del ingenioso hidalgo Don Quijote de La Mancha, es la más grande de las novelas hasta hoy escritas y sobre la que más se ha hablado en el mundo.

El segundo, William Shakespeare, fue poeta y dramaturgo inglés. Autor, además, de un teatro devenido clásico, donde se presentan todas las facetas del corazón del hombre, sus pasiones e impulsos, desde el amor y la piedad filial hasta los celos, la ambición, la avaricia y la duda. Los contactos entre uno y otro resultan constantes y su obra no ha dejado jamás de ser representada en los escenarios de habla hispana.

Los famosos Comentarios Reales y la Historia General del Perú, figuran entre las obras escritas por el Inca Garcilaso de la Vega, enriquecidas por la presencia de elementos autobiográficos. El binomio quechua-español presidió su vida cultural desde muy temprano. Tanto su vida, como su obra, fueron el reflejo de una época colonial en la que convivían dos culturas totalmente diferentes y donde no podía sentirse completamente identificado con alguna de ellas, por ser mestizo.

Pero las coincidencias no terminan ahí. Si bien sucedió en diferentes años, este mismo día de 1850 dejó de existir el poeta inglésWilliam Wordsworth; mientras en 1981 ocurrió con Josep Pla, reconocido como uno de los principales autores en lengua catalana del siglo XX. También murió la venezolana Teresa de la Parra, otra gran escritora.

A ello se suma el nacimiento el 23 de abril de 1899 del novelista y poeta ruso Vladimir Nabokov (en 1899).

Aun cuando la celebración en fecha como hoy el Día del Idioma Español está dedicada al escritor Miguel de Cervantes Saavedra, no es menos cierto que todos los nombres aquí recogidos merecen ser recordados. De ahí que en muchos países se conmemore además el Día Mundial del Libro.

Unos 400 millones de hispanohablantes en todo el mundo festejan hoy el Día del Idioma, entre ellos, los cubanos. Considerado una de las herramientas esenciales para la comunicación humana, el lenguaje permite el entendimiento mutuo mediante una serie de códigos establecidos y posibilita el traspaso de la cultura de las sociedades que lo utilizan, de ahí las similitudes entre España y Latinoamérica.

En cuanto al Día del Libro, la propuesta fue presentada por la Unión Internacional de Editores a la UNESCO, con el objetivo de fomentar la cultura y la protección de la propiedad intelectual por medio del derecho de autor. El 15 de noviembre de 1995 la Conferencia general de la UNESCO aprobó la propuesta en París, a partir de lo cual el 23 de abril sería el “Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor”.

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